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Entrevista José Ramón Esnaola 1974

Esnaola

Cuando José Ramón Esnaola llegó a la portería del Betis su debut se produjo en los primeros días de agosto en el Trofeo Ciudad de La Línea. Un trofeo que fue a parar a las vitrinas béticas gracias a las decisivas intervenciones de José Ramón Esnaola en la tanda de penaltis en la semifinal contra el Eintracht de Frankfurt alemán y en la final contra el Os Belenenses lisboeta.

En agosto de 1974 de nuevo fue decisivo Esnaola en la final del III Trofeo Ciudad de Sevilla contra el Benfica. Sus paradas en la tanda de penaltis que decidía el vencedor le dieron el trofeo al club verdiblanco.

Y en diciembre de 1974 el Betis se impuso 0-1 en San Mamés con un gol de Julio Cardeñosa y con la detención de un penalti que, lanzado por Angel Villar, fue detenido por José Ramón Esnaola, como vimos  aquí.

De unos días después de este partido es esta entrevista publicada en el diario deportivo Marca el 5 de diciembre de 1974,

A los seguidores béticos siempre les quedan esperanzas cuando con Esnaola en la puerta, se señala algún penalti contra su equipo. Más de un éxito se debe al portero. Concretamente, si el III Trofeo Ciudad de Sevilla figura en las vitrinas del club, es porque Esnaola en la final frente al Benfica, de seis castigos máximos, detuvo tres.

Ahora en San Mamés, ha hecho posible un triunfo que supone la tranquilidad del conjunto de Szusza cuando tiene que afrontar la visita del Barcelona en el Benito Villamarín. Es el segundo penalti de la Liga contra el Betis. El primero lo señalaron en Balaídos y no logró detenerlo.

  • ¿ Hubo intuición o estaba avisado por dónde podía disparar Villar?
  • Más bien suerte. Me lancé a la derecha, rechacé y pude hacerme con el balón en segunda instancia. No estaba avisado, ya que no me enteré quién lo había lanzado hasta después del partido. Al marcharse Guisasola, especialista en el lanzamiento de penaltis, no me preocupé de quién lo podía lanzar.

Acabamos de ver por televisión la jugada que dio motivo al castigo. Esnaola no está de acuerdo ni con el señor Segrelles ni con la interpretación dada por el señor Ortíz de Mendívil. «Ni hubo penalti ni juego peligroso; salí correctamente». Frente al Zaragoza tuvo una destacada actuación, y en Bilbao fue pieza clave.

  • ¿Atraviesa un buen momento?
  • Sí, aunque mi virtud es la regularidad. En siete años, de 210 partidos he actuado en 206. Solo dejé de actuar en 4: tres por lesión y uno por expulsión, el año pasado, en Cádiz. Es la única vez que me han expulsado de un campo de fútbol.
  • ¿Cómo actuó el Betis en Bilbao?
  • Francamente bien. Aguantamos los primeros veinte minutos, porque sabíamos que el Athletic atacaría a la desesperada. Después, nos produjimos con contragolpes peligrosos, hasta que llegó el gol. A partir de ese momento, el Athletic se vino abajo y pudimos marcar algún gol más, sobre todo en un testarazo de López que, si coge puerta, marca.
  • ¿Qué supone esta victoria?
  • Mucha moral, porque estábamos con un negativo y eso se nota en los nervios. Es un punto de arranque fenomenal.

Después del triunfo en San Mamés, al conjunto verdiblanco se le presenta el fuerte obstáculo del Barcelona. Si el Betis lograra salvar los dos puntos, las aspiraciones crecerían enormemente entre todos los seguidores, quizás de forma desproporcionada.

  • ¿ Cómo ve el encuentro contra los azulgranas?
  • Difícil, pero tengo mucha confianza en mis compañeros y espero que podamos ganar.
  • ¿No es pedir mucho?
  • No. Si seguimos jugando como lo hemos hecho en los tres últimos partidos, frente al Madrid, Zaragoza y Athletic, estamos en condiciones de vencer al más pintado. Además, así como contra el Madrid parece que tengo gafe, ya que nunca he conseguido un triunfo, frente al Barcelona se me ha dado bien.
  • ¿ A qué jugadores teme más del conjunto azulgrana?
  • A los once, porque todos son de gran categoría.

El Betis parece que ha mejorado precisamente cuando el calendario se le ponía más difícil. Anteriormente, el público no andaba conforme con el rendimiento del equipo. Hoy todo son elogios.

  • ¿Hubo bache?
  • Creo que lo que ocurría era que no entraba el balón. Merecimos la victoria frente al Español y al Granada. Ahora estamos jugando mejor.
  • ¿Lograrán la permanencia?
  • Quitando tres o cuatro equipos, los demás somos iguales. Intentaremos ganar puntos para no descender.
  • ¿Qué significan los dos puntos ganados en San Mamés para esta lucha?
  • Los negativos hacen mucho daño. Ahora tenemos un positivo, lo que nos permitirá jugar más tranquilos. El Athletic jugó muy nervioso porque iba con negativos.

Muy optimista es Esnaola, lo mismo que el resto de la plantilla. Buen síntoma.

Fuente: Martín Benito en Marca 5 de diciembre de 1974

 

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